Ena o virusih

Pred 14 leti so raziskovalci v španskem gorovju Sierra Nevada ugotovili, da vsak dan na kvadratni meter Zemlje pade 800 milijonov mikroorganizmov: večina se verjetno dvigne s tal in pade nazaj, nekateri pa morda pridejo od zgoraj – da, iz vesolja. Po kakopak sporni teoriji panspermije se je tudi življenje za Zemlji začelo iz mikrobov, ki so padli na Zemljo. In taisti mikroorganizmi so se nekajkrat hudirjevo poigrali z nami.
Človeštvo je bilo pred 75 tisoč leti na pragu izumrtja. Mnogo let se je domnevalo, da se je takrat število prebivalcev z nekaj milijonov na vsega nekaj tisoč zmanjšalo po izbruhu vulkana na Sumatri, danes pa so vse glasnejše trditve, da naj bi katastrofo povzročil komet, ki je padel na Zemljo in prinesel virusno kugo ter nuklearno zimo. Tisti, ki jim je uspelo preživeti, so postali boljša različica ljudi, saj sta se potem začela razvijati abstraktno razmišljanje in jezik. Z drugimi besedami, naši možgani so se spremenili.
Črna smrt, ki je pustošila po Evropi srednjega veka, je sicer dodobra zdesetkala prebivalstvo, preživeli, menijo nekateri, pa so postali precej bolj odporni in uživali večje blagostanje kot generacije pred njimi. Če je Zemlja prenaseljena, je pač treba malce zreducirati prebivalstvo in izboljšati genski sklad, bi rekli ciniki.
Po še eni sporni teoriji naj bi bil izbruh ebole leta 1976 povezan z »obiskovalci iz vesolja«. Virusna hemoragična mrzlica, ki prizadene ljudi in primate, povzroča krvavitev iz vseh odprtin in je smrtna v 50-odstotkih, menda sploh ni nekaj novega, kot so sprva domnevali. Skoraj identične simptome je imela tako imenovana ciprska kuga, ki je pred dva tisoč leti kosila po rimskem cesarstvu, zato so številni začeli ugibati, ali naj bi šlo za isti virus, ki ga je v razmiku dveh tisočletij na Zemljo zanesel komet. Ali pa se je virus preprosto odplazil in se potuhnil ter znova udaril v Zairu? Mimogrede, če imate možnost, si oglejte po resničnih dogodkih posneto serijo Hot zone, Žarišče, o tem, kako so zajezili izbruh ebole v osemdesetih.
Podobna domneva, da naj bi namreč virus padel z neba, je povezana tudi z eno najhujših pandemij v zgodovini, špansko gripo iz leta 1918, zaradi katere je domnevno umrlo okoli 20 milijonov ljudi – kot da človeštvo zaradi prve svetovne vojne še ne bi bilo dovolj na psu. Španska gripa se je namreč tako rekoč sočasno začela na dveh koncih sveta 27. avgusta. V Bostonu sta prišla v bolnišnico dva mornarja s črnimi lisami in močnimi krvavitvami, v kratkem jima je sledilo na tisoče obolelih s podobnimi simptomi. O enakih so poročali iz indijskega Bombaja, kjer naj bi bil pacient 0. Ker takrat na drugi konec sveta še ni bilo mogoče priti v enem dnevu, domneva o nezemeljskem virusu niti ni tako iz trte izvita … razen če nista tista dva mornarja prišla iz Bombaja in okužila Bostončane, njun indijski sotrpin pa Bombajčane. Ampak da bi se virus sprožil sočasno, je pa vseeno malo verjetno, mar ne?
Raziskave so pokazale, da so virusi povzročili tretjino evolucijskih prilagoditev človeka v njegovem razvoju iz primatov. Virusi in ne naravna selekcija – oprosti, Charles Darwin. Nekateri so bili dejansko pomembni za naš razvoj, torej simbioza med virusi in nami obstaja dobesedno od pamtiveka. Po njihovi zaslugi se je recimo razvil poseben sloj na placenti, ki preprečuje, da bi materino telo zavrnilo zarodek. Naše prednice pred 25 do 40 milijoni let ga niso imele, torej brez virusov dobesedno tudi nas ne bi bilo. Smo torej ljudje res produkt bioinženiringa virusov s kometov? Mikroorganizmi vsekakor, to potrjujejo raziskave, lahko preživijo v sicer na videz nemogočih razmerah vesolja, preživijo sevanja, temperaturne ekstreme, kar hočete, in nemogoče je, da kakšen nezemeljski ne bi strmoglavil na Zemljo.
Če potegnemo črto pod vse, je jasno nekaj: virusi, tuzemski ali vesoljski, so bili, so in bodo med nami, pa naj nam še tako natikajo maske, grozijo z zapiranji in preprečuje stike med nami. Ne dajmo se virusom in ne dajmo se kvazistrokovnjakom, ki v bistvu nimajo pojma! Uporabimo zdrav razum, saj ga vendar imamo že od tistega izbruha vulkana na Sumatri!


Irena Pirman dela v novinarstvu od leta 1990. Je vaditeljica joge in borka za pravice živali. Že nekaj let z veseljem sodeluje v ljubljanskih Dnevnih centrih aktivnosti starejših. 

DELITE